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romans d'amerique du nord

La cuisinière de Mary Beth Keane

20 Février 2023 , Rédigé par Bill Publié dans #Romans d'Amérique du Nord

Je me souviens avoir lu, il y a plusieurs dizaines d'années, un article sur cette cuisinière, porteur sain du virus de la typhoïde, qui avait empoisonné plusieurs membres des familles qui l'employaient. 

Quand ce roman est sorti, en 2014, je me suis promis de le lire, et c'est maintenant chose faite : il figurait dans le gros paquet reçu récemment de 10/18

Je m'attendais à un roman décrivant la maladie, sa propagation, l'enquête ... 

Il y a de ça, mais pas que. 

Il y a surtout l'histoire de Mary Mallon, son arrivée aux Etats Unis, son désir profond de devenir cuisinière, et non blanchisseuse comme tel était le destin des nouvelles arrivées. 

Puis sa rencontre avec Alfred, son grand amour, celui à qui elle pardonne tout, même s'il ne le mérite pas forcément, celui dont elle financera les différentes addictions (alcool et drogues diverses, en vente libre, et puis plus .. ) 

Le roman nous montre sa vie pendant la longue quarantaine avant son premier procès et sa condamnation, les relations avec les différents médecins, les ananlyses qui la montent toujours saine alors qu'elle sème la maladie. 

Un mystère de la médecine au début du XXème siècle qui a contribué à la connaissance de cette maladie et aux moyens d'en limiter la propagation. 

Un roman factuel, qui décrit le destin d'une femme qui aurait juste voulu cuisiner pour les autres et partager son goût des bonnes choses !

Un roman qui offre également de belles descriptions du New York du début du XXème siècle et des conditions de vie des primo-arrivants. 

Une écriture fluide et précise.   

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Oh William ! d'Elizabeth Strout

5 Février 2023 , Rédigé par Bill Publié dans #Romans d'Amérique du Nord

Une autrice que j'ai découvert en 2021 avec son excellent Olive Kitteridge, lauréat du prix Pulitzer , et qui revient ici avec un roman tendre et touchant sur Lucy et William qui ont été mariés, ont eu deux filles et se sont séparés.

Mais Lucy répond toujours présent quand William a besoin d'elle. Et là, il vient de découvrir que sa mère - qu'il a beaucoup aimé - était mariée et avait un enfant quand elle était tombée amoureuse d'un prisonnier de guerre allemand et s'était enfuie avec lui, qui deviendrait le père de William. Et cette découverte le perturbe profondément, d'autant plus que sa troisième épouse vient d ele quitter !

Lucy va donc l'accompagner dans ce long trajet de New York au fin fond du Maine, trajet où ils se remémoreront leur vie commune, les vacances caribéennes où Lucy se sentait si gauche auprès de sa belle-mère si urbaine, leurs filles, leurs jobs, les romans à succès de Lucy ...

Un roman sur l'amour et l'amitié qui persistent, sur  les souvenirs construits tout au long d'une vie commune, sur les secrets de famille, l'invention d'une vie ...

Un roman dont j'ai beaucoup apprécié le rythme et le ton, la tendresse de l'auteur pour ses personnages qui persiste même lorsqu'elle évoque les agacements qu'ils provoquent.

Un roman un peu mélancolique sur la vie, et ce qu'on ne sait pas de ceux que l'on côtoie.

Un auteur qui confirme ma première impression   et dont je vais rechercher d'autres œuvres.

Je remercie vivement NetGalley et les Editions Fayard qui m'ont fait parvenir cet ouvrage.

#OhWilliam #NetGalleyFrance

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Nick de Michael Farris Smith

16 Décembre 2022 , Rédigé par Bill Publié dans #Romans d'Amérique du Nord

Nick Carraway ... 

Qui était-il vraiment ce voisin qui observait les fêtes de Daisy Buchanan et de Jay Gatsby avant d'y participer ? 

Dans ce roman Michael Farris Smith entreprend de nous expliquer son parcours depuis son Minnesota natal qu'il a quitté pour Yale puis sitôt diplômé s'est engagé et est parti soldat en Europe.

Quand le roman commence, il se trouve dans les tranchées de la somme, cherchant comme ses congénères à sauver sa peau, gagner du terrain, revenir à l'abri quand les mètres gagnés le matin sont perdus l'après-midi, devenant sapeur, puis écouteur des lignes ennemies, frôlant la mort, et rêvant à sa vie d'avant et à celle de ses permissions parisiennes.

Paris : une oasis dans le désert de la guerre. Paris et Ella, cette jeune fille étrange, un peu artiste, un peu perdue, qui squatte les combles d'un théâtre et initie Nick à l'amour et à la bohème.

Mais Ella qui n'est plus là quand il est démobilisé. Ella qui lui avait parlé de La Nouvelle Orléans ...

A son tardif retour aux Etats Unis, en 1919, il évitera le Minnesota pour partir sur les traces d'Ella dans la métropole louisianaise où il rencontre un  soldat gazé , Judah, propriétaire de bars que son épouse maquerelle, Colette, a fait fructifier en son absence. Nick traîne dans ce milieu interlope, soigne Judah, observe Colette rechercher l'incendiaire de son établissement, et contemple la déliquescence d'une certaine Amérique à la veille de la Prohibition.

Les injonctions paternelles n'y feront rien. Nick ne deviendra pas quincailler comme son père et son grand père ; il partira chercher la gloire littéraire à New York ... Et le reste de son histoire sera contée partiellement par Francis Scott Fitzgerald 

Un grand roman qui donne à voir le destin d'un homme blessé par la guerre, plongé dans plus grand que lui et rêvant d'échapper au destin étriqué d'une vie dans le Midwest.

Un grand écrivain qui donne un souffle épique à ce récit.

Un romancier que je découvre et dont je vais rechercher les autres opus.

Je remercie NetGalley et les Editions Sonatine qui m'ont offert cet ouvrage.

 #Nick #NetGalleyFrance

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Meurtres et pépites de chocolat de Joanne Fluke

11 Décembre 2022 , Rédigé par Bill Publié dans #Romans d'Amérique du Nord

Avec cet ouvrage, j'ai renoué avec les polars culinaires, cosy mysteries, ayant un lien avec la cuisine (comme ceux de Diana Mott Davidson) ou la pâtisserie (comme ceux de H.Y. Hanna). 

Et je me suis régalée ! D'autant plus que les chapitres sont séparés par les recettes de gâteaux, cookies et autres bonbons évoqués juste avant ! 

On y découvre Hannah Swensen de retour dans sa ville natale du fin fond du Minnesota, après des études de littérature en Angleterre. 

Mais la vie peut y être aussi pimentée que dans les Cotswolds de l'Inspecteur Barnaby ou en compagnie d'Agatha Raisin. 

Celui-ci est le premier d'une série ... j'en ai déjà quelques autres dans ma liseuse ! 

En fin d'ouvrage, figurait une nouvelle 'de Noël', de circonstance, donc, où se poursuivent les aventures d'Hannah, de sa famille et de ses amis :) 

A suivre, donc !

 

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Le dernier secret du Vatican de Steve Berry

27 Novembre 2022 , Rédigé par Bill Publié dans #Romans d'Amérique du Nord

Cela fait très longtemps que je n'avais pas lu de roman de Ste ve Berry, une bonne dizaine d'années si j'en crois mon blog ! 

J'en avais gardé un souvenir de thriller au rythme assez vif , avec mise à disposition de tout outil, véhicule ou personnel permettant d'assurer le bon déroulement de missions secrètes donnant le beau rôle à des ressortissants américains. 

Cet opus de marre à quelques jours du début du conclave devant designer un nouveau pape. 

Un prétendant au trône cherche à remettre la main sur des documents top secrets qui pourraient remettre en cause les fondements de l'église catholique

Dans le même temps, les services secrets britanniques cherchent à empêcher la divulgation de lettres de Churchill à Mussolini évoquant le sort de l'île de Malte.

Et pour pimenter le tout, une branche armée et secrète des chevaliers de Malte cherche à conserver l'ensemble de ces documents. 

Cotton Malone, désormais retraité de la Division Magellan, s'est reconverti dans le négoce de livres anciens mais ne rechigne pas à assurer des missions de terrain si elles sont bien rémunérées. Il assiste les anglais pour retrouver les courriers de Churchill …. 

Des courses poursuites, des maltais pas très fiables, des hélicoptères, des jets privés, de nombreuses bagarres où l'hémoglobine coule à flots, quelques références historiques, beaucoup de délayage …et de nombreuses invraisemblances. 

  Bref, je me suis ennuyée, je n'ai pas réussi à adhérer au récit où j'ai eu l'impression que l'auteur avait tenté d'assembler les pièces d'un puzzle d'en récits distincts. 

Dommage ! 

Cette lecture me permet de remplir l'objectif de cette semaine d'un de mes challenges de lecture (livre d'un auteur américain, si possible de plus de 400 pages 

 

 

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Les idéalistes de Kristopher JANSMA

21 Novembre 2022 , Rédigé par Bill Publié dans #Romans d'Amérique du Nord

Professeur d'histoire dans une université publique, le narrateur tout juste viré, rejoint l'équipe de campagne d'une jeune femme, Peggy Ruiz,mariée à un joueur de baseball, et candidate a la chambre des Représentants. 

Il y retrouve Waldo Woodson, responsable de la rédaction des discours de la candidate. 

Waldo excelle dans sa fonction. Il n'a pas son pareil pour absorber les anecdotes racontées par le public des meetings, des groupes de parole dans lesquels il s'incruste. Il s'approprie ces tranches de vie, les digère les incorpore dans les discours, les attribuant à Peggy Ruiz. 

Le narrateur est sous le charme, entraîné par le charisme de Waldo au point de délaisser sa jeune épouse et ses propres difficultés émotives suite au suicide de son père … 

Mais la flamboyante de Waldo pourra-t-elle durer ?

Dans la dernière partie du roman, 7 ans plus tard, on retrouve le narrateur, devenu écrivain, apaisé et portant un regard lucide sur cette anne mouvementée. 

Il rencontre les différents protagonistes de l'époque pour rédiger le roman qu'on vient de lire. 

Un roman au rythme tour à tour lent et rapide qui donne à voir les dessous d'une campagne électorale, la dévotion des militants et les failles des candidats. 

Un roman qui fait de nombreuses références aux discours qui ont marqué l'histoire américaine (et qui rend hommage aux véritables auteurs de ces discours) de ceux de Roosevelt à Obama, en passant par Reagan et Kennedy. 

Un roman un peu trop lent à mon goût, mais attachant et qui mérite le détour

Je remercie Netgalley et les éditions du Cherche-Midi qui m'ont adressé cet ouvrage 

#LesIdealistes #NetGalleyFrance

 

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Une histoire vraie d'Erik Larson

30 Octobre 2022 , Rédigé par Bill Publié dans #Romans d'Amérique du Nord, #Rentrée littéraire

Un titre banal, mais un sous titre bien plus évocateur : Au cœur de la plus meurtrière catastrophe naturelle de l’histoire américaine ! 

Galveston, petite ville balnéaire sur le Golfe du Mexique, à quelques dizaines de kilomètres de Houston, a connu en septembre 1900, la rage d'un ouragan dépassant tout ce qui avait été enregistré jusque là, et même depuis. 

Pourtant, quand Isaac cline, médecin météorologue avait été nomme responsable du bureau de la météo à Galveston, il avait déclaré que l'île de Galveston, protégée du Golfe par sa baie, était à l'abri de toute tempête ... 

Eric Larson nous offre un roman extrêmement détaillé sur la vie d'Isaac (et sa rivalité avec son frère Joseph) et le déroulé de cette tempête. 

Née d'un battement d'aile de papillon au dessus de l'Afrique, nourrie en sa base de la chaleur des océans et refroidie en son sommet par des vents glacial, elle grossira peu à peu et dévastera dans un premier temps, l'île de Cuba. 

Mais au lieu de partir vers le nord, comme la majorité de ces événements climatiques, elle filera plein ouest, traversera la Floride et grossie des eaux du Golfe du Mexique s'abattra sur Galveston un samedi funeste ! 

Grâce à des documents d'archives, messages télégraphiques, compte rendus et photographies, l'auteur nous fait vivre cette tempête de l'intérieur pointant les erreurs humaines qui ont coûté tant de vies : il n'y a pas d'ouragan aux USA, les messages de Cuba n'ont pas été jugés suffisamment scientifiques, l'eau ne montera pas de plus de deux mètres, le centre ville est à l'abri ... 

Un roman passionnant ! 

J'ai visité Galveston à deux reprises. 

La première fois, en 2008, nous nous étions promenés sur la promenade de front de mer, admirant les belles maisons, la jetée et sa grande roue aux faux airs de Brighton ...  Quelques semaines plus tard, l'ouragan Ike venait frapper la ville ... 

En 2014, la ville était reconstruite, plus moderne, sans sa jetée qui défiait la mer et ... avec beaucoup moins de charme ! 

 

 

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La chance d'une vie de John Grisham

14 Octobre 2022 , Rédigé par Bill Publié dans #Romans d'Amérique du Nord, #Rentrée littéraire

Ah John Grisham ! Un de mes auteurs préférés des années 90 du siècle dernier qui avait fait sensation avec ses thrillers juridiques bien menés, et au suspense bien distillé.

Mes dernières lectures m'ont un peu déçue : moins de suspense, plus de droit ... 

Avec celui là je suis mitigée : pas fan de basket, je suis passée  côté des interminables descriptions de gestes techniques et de parties de basket, mais, j'avoue avoir été intéressée par la ténacité du jeune  Samuel Sooleymon, originaire du Soudan, repéré par un renifleur de stars en herbe qui va tenter sa chance sur le circuit universitaire américain.

Bon il faut bien rajouter dans le pathos, donc le village des parents est attaqué par la guerilla, le père et la sœur y laissent leur vie et la mère aboutit dans un camp de réfugiés.

Pendant ce temps, Sooleymon s'entraîne, grandit, prend des forces, charme tout le monde par sa gentillesse, sa joie de vivre et son beau sourire...

Mais ce n'est pas un conte de fées et le prodige s'éteint tragiquement (trop !)

Bref un roman globalement décevant mais a prose fluide de John Grisham et de son traducteur m'a entraînée à lire ce roman jusqu'au bout ...  mais je ne sais pas si j'en lirai d'autres de sitôt !  

Je remercie NetGalley et les Editions Jean Claude Lattès qui m'ont fait parvenir cet ouvrage 

#Lachancedunevie #NetGalleyFrance

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Arpenter la nuit de Leila Mottley

24 Septembre 2022 , Rédigé par Bill Publié dans #Romans d'Amérique du Nord, #Rentrée littéraire

Kiara, 17 ans, vit avec son frère Marcus dans un immeuble délabré d'East Oakland dont le propriétaire va augmenter les loyers. 

Ils vivent seuls et sans ressources depuis la mort de leur père et le départ de leur mère suite au drame qui a brisé leur famille et que l'auteur va nous dévoiler peu à peu. 

Marcus, tout à son rêve de devenir un rappeur célèbre laisse Kiara se débrouiller seule, de menus larcins à l'aide de ses copines, elle se retrouve glisser dans le tapinage et sous la coupe de policiers qui abusent d'elle sans contrepartie financière, but premier de l'activité. 

Inspiré d'une histoire vraie, Leila Mottley, à peine plus âgée que son héroïne nous décrit la longue descente puis la remontée, grâce à une policière et une avocate qui vont  l'accompagner jusqu'au procès. 

Un roman brut sans fioritures, mais empli de la tendresse qu'éprouve l'auteur pour ses personnages abandonnés de tous et qui font ce qu'ils peuvent pour survivre, pour grappiller de quoi subsister. 

Un roman qui tranche avec le misérabilisme général, avec une héroïne si forte malgré sa jeunesse, une femme sur qui les abus glissent sans la briser. 

Un roman qui décrit la face pauvre de la Californie : Oakland, c'est juste de l'autre côté de la baie de San Francisco, mais pour Keira, voir la mer, sentir la brume marine, c'est déjà sentir la liberté. 

Un très beau libre, dur et profond. 

Une auteur qui vient de brillamment réussir son premier roman ... 

A quand le prochain ? 

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Give unto others de Donna Leon

28 Août 2022 , Rédigé par Bill Publié dans #Romans d'Amérique du Nord

Et voilà ! 

Je viens de terminer la lecture de la dernière enquête de Guido Brunetti parue à ce jour ! 

Bien dans la lignée des derniers tomes, cette enquête répond à la demande d'une voisine d'enfance de Guido, qui s'interroge sur les agissements de son gendre, suite à une confidence de sa fille.

S'ensuit, une enquête tortueuse, dans une Venise qui se remet difficilement des confinements liés au COVID, et qui, en l'absence de touristes à arnaquer, offre beaucoup de temps libre à ses enquêteurs ...

Malgré leurs réticences initiales, Vianello, la signorina Elettra vont aider Brunetti dans ses recherches ... 

Mais le tour final de cette affaire m'a laissé un goût amer ! 

Cette enquête ondule entement et met au jour des malversations financières, l'abus de faiblesse sur un vieil amiral, une pincée de corruption et beaucoup de jalousie.

Les travers de l'âme humaine si bien partagés ...

Depuis le début de cette année, j'ai aimé ces retrouvailles avec Guido , Paola, et leurs enfants, entre lecture des grands auteurs antiques et littérature victorienne, où on retrouve des traces des tourments actuels.

Même si la qualité des romans a bien baissé au fil des années, je retrouvais les personnages comme de vieux amis ...

Il me faut maintenant attendre l'année prochaine, avec la publication du prochain opus. 

Si Donna Leon lui donne la vie !

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